Guillermo O’Donnell: democracia y creatividad

Revista Ñ publica una interesante entrevista con el politólogo argentino Guillermo O’Donnell, quien, preocupado por la calidad de las democracias, ha enfocado sus estudios teóricos en los ejercicios de gobierno, más que en las vías de acceso al poder. En su nuevo libro Democracia, agencia y Estado. Teoría con intención comparativa (2010) el autor reivindica la importancia de temas clásicos de la democracia como la ciudadanía y la participación, subestimados por muchos politólogos cuyo interés únicamente descansa en el estudio formal de las instituciones (racionalizadores del status quo, como los llamó Cornelius Castoriadis). Ahora que parece haber “consenso” en torno a la democracia como mejor forma de gobierno, este libro, dice el propio O’Donnell, es “una crítica democrática a las democracias”. Va un fragmento del texto:

Guillermo O’Donnell se ha dedicado durante muchos años a estudiar temas vinculados al Estado y la democracia. Desde sus primeras investigaciones sobre el Estado burocrático-autoritario ha desarrollado diferentes conceptos teóricos que le han valido un gran reconocimiento de la comunidad académica local e internacional. Su nuevo libro Democracia, agencia y Estado. Teoría con intención comparativa recoge el trabajo intelectual de más de una década y se propone realizar “una crítica democrática a las democracias”, señalando fortalezas y debilidades con el propósito de aportar elementos que sirvan para la construcción de mejores prácticas institucionales. La motivación de este proyecto surge, según menciona el propio autor, de la constatación de que todavía se está lejos de una implantación plena de la ciudadanía en todas las sociedades contemporáneas.

El texto se sostiene sobre dos pilares fundamentales: por un lado, la idea de que el ciudadano, en tanto portador de derechos y obligaciones, debe ocupar en democracia un rol protagónico en la escena social y política; por el otro, la defensa del carácter abierto de la democracia y de las permanentes tensiones y disputas políticas inherentes a la delimitación de aquellos derechos y obligaciones.

Acerca de estos temas y de sus diversas ramificaciones, O’Donnell conversó con Ñ .

La concepción del ciudadano como agente ocupa un lugar central en su trabajo. ¿Podría definir sus características más importantes? El disparador de este libro es que, aunque hablemos de algo restringido como la democracia política o el régimen político, si uno mira con cuidado, descubre que ahí ya está puesto, por la legalidad que impone el mismo régimen político, un agente. Si a mí se me da el derecho, no sólo a participar libremente de reuniones y opinar, sino también a elegir y, sobre todo, a intentar ser electo, se me está diciendo, de una forma legalmente sancionada, que yo soy un agente: tengo la capacidad cognitiva y moral, salvo prueba en contrario, de participar en la toma de decisiones colectivas eventualmente respaldadas por la coacción del Estado. Ese es el núcleo fundamental de la democracia. A nosotros, ciudadanas y ciudadanos nos corresponde desarrollar y potenciar eso: actuemos como agentes, es nuestra responsabilidad y nuestro derecho. El hecho de ser titulares de agencia nos habilita a luchar por derechos.

La agenda de derechos por los que las sociedades luchan varía permanentemente. Por ejemplo, los derechos del trabajador, que hace doscientos años eran soñados, hoy son considerados indiscutibles. También lo son el derecho a no sufrir violencia en el hogar y los derechos a la identidad cultural. El derecho a la identidad sexual hasta hace poco era un delito, hoy es un derecho muy importante.

No se puede limitar entonces a la democracia con una definición teórica cerrada y definitiva.

Una virtud de la democracia es que no hay forma de cerrarla, es un horizonte siempre abierto. Esto implica dos cosas: gran frustración, ya que no todos los derechos se realizan efectivamente en el presente, pero también esperanza, en la medida en que siempre será posible luchar por esos derechos. Este carácter abierto es el corolario más fuerte de la idea de agencia.

Yo siempre he creído, y creo, que una teoría política debe estar históricamente anclada: si uno se olvida de la historicidad y de las particularidades sociales se equivoca muchísimo. Siempre me pareció notable la creatividad continua en democracia, con retrocesos por supuesto. Cosas que no podían ser ni soñadas ni previstas en 1850, algunos años después se hicieron obvias. Pensemos, por ejemplo, en el voto femenino o en el voto campesino. Estas conquistas costaron muchísimo. Siempre aparecen nuevas cuestiones

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2 Responses to Guillermo O’Donnell: democracia y creatividad

  1. Sin Ma says:

    Hola, Irad!
    Muy interesante este libro de O´Donnell por lo visto. En el diplomado llevamos otro de O´Donnell, el de “Teoría Democrática y política comparada” en Víctor Alarcón (coordinador) México, 2006. Estará en las librerías de Culiacán? Es más seguro consultarte a tí. Jejje!

    Un abrazo Irad!
    Por cierto, ya te leí en tu columna de El Debate, me gustó tu sabiduría al pié de la página.

  2. Irad says:

    Sin Ma:

    Fíjate que el libro que compiló Víctor Alarcón creo haberlo visto alguna vez en la librería gonvill. En una vuelta, que puede ser hoy o mañana, te lo busco. Por cierto, este libro de O’Donnell recoge sus reflexiones de los últimos años. Lo que más me interesa es su crítica, tan necesaria hoy, de la democracia; y su reivindicación de la creatividad ciudadana (una democracia se construye todos lo días). Hay que estar pendientes para pescarlo.

    Gracias por tu comentario sobre la columna.

    Un abrazo!

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